Danh Ngôn

Trong giáo dục không có gì kinh hoàng bằng mức độ dốt nát mà nó tích lũy lâu dài dưới dạng những kiến thức xơ cứng.

Nothing in education is so astonishing as the amount of ignorance it accumulates in the form of inert facts.

Henry Adams (1838-1913). The Education of Henry Adams, 25, 1907

Một chút học vấn ít ỏi, thật ra, có thể là một điều nguy hiểm, nhưng thiếu học vấn [giáo dục] là một đại họa cho bất cứ một dân tộc nào.

A little learning, indeed, may be a dangerous thing, but the want of learning is a calamity to any people.

Frederick Douglass, diễn văn đọc ở lễ ra trường tại Trường Trung học Da màu, Baltimore, Maryland, 22 tháng Sáu 1894

Người tự do không thể làm một người dốt nát lâu dài. (The free man cannot be long an ignorant man.

William McKinley, diễn văn đọc tại Pittsburgh, Pennsylvania, 3 tháng Mười Một 1897

Ban biên tập

Địa chỉ liên lạc:

1. Thơ

tho.vanviet.vd@gmail.com

2. Văn

vanviet.van14@gmail.com

3. Nghiên cứu Phê Bình

vanviet.ncpb@gmail.com

4. Vấn đề hôm nay

vanviet.vdhn1@gmail.com

5. Thư bạn đọc

vanviet.tbd14@gmail.com

6. Tư liệu

vanviet.tulieu@gmail.com

7. Văn học Miền Nam 54-75

vanhocmiennam5475@gmail.com

Tra cứu theo tên tác giả

Văn học miền Nam 54-75 (277): Nguyễn Thụy Long (8)

Loan mắt nhung (5)

Loan đi lang thang, nó không biết đi đâu. Ba ngày hôm nay, từ đêm Loan bỏ nhà chị Bảy ra đi, nó lại sống lại những ngày cũ. Những ngày không nhà, không cửa, không tương lai.

Mấy lần Loan toan trở về nhà Minh, nhưng cuối cùng khi tới đầu con đường hẻm, Loan lại trở ra. Minh đã quá tốt với Loan, vậy mà Loan vẫn không làm nổi gì để đáp lại thịnh tình của bạn. Tất cả, đối với Loan chỉ toàn thất bại, những thất bại đắng cay chồng chất những bất hạnh. Chẳng qua là tại số mạng. Loan chép miệng tự an ủi mình. Buổi chiều đã gần tàn. Con đường Lý Thái Tổ dài hun hút. Xe cộ nối đuôi nhau di chuyển như một dòng thác lũ. Bụi mù mịt, quần áo Loan bẩn lem nhem. Một ngày nữa sắp hết... Khi đi qua một căn nhà, Loan đưa mắt nhìn tấm lịch treo trên tường. Hôm nay là ngày thư sáu. Loan chợt nhớ đến cái hẹn với Thiệu vào chiều thứ bảy. Ngày mai chắc chắn Loan sẽ cỏ ít tiền để tiêu pha, không đến nỗi đói khát. Loan nhất quyết lần này mình sẽ tiêu pha một cách dè sẻn hơn để tránh tình trạng nhẵn túi.

Loan nghĩ đến khuôn mặt dễ thương của Thiệu, đôi mắt đứa em mở lớn quan sát Loan. Nó sẽ đặt tay lên bàn tay Loan, nói bằng giọng xót xa : Em thấy anh đổi khác nhiều, anh gầy hơn tuần trước. Rồi nó chăm chú ngồi nghe, miệng hơi hé mở như nuốt lấy từng lời nói của Loan. Cuối cùng Thiệu sẽ đưa cho Loan một gói tiền, trong đó toàn là bạc lẻ. Loan biết những đồng bạc đó Thiệu kiếm bằng cách nào. Thiệu phải thức từ đêm nọ sang đêm kia ngồi hầu bài cho mẹ và các bà. Số tiền đó Thiệu không dám tiêu pha, nó cất giữ chờ tới chiều thứ bảy để gặp Loan. Nhiều lần Loan cảm động, khi cầm tiền của Thiệu Loan ngượng ngùng không dám nhìn thẳng vào mặt em. Nó nói lí nhí như nói với một người lớn :

- Anh sẽ cố gắng để nên người.

Ngày mai, Loan sẽ gặp lại Thiệu, Loan nao nức. Nhưng nó lại buồn ngay. Mai nó sẽ kể cho Thiệu nghe chuyện gì. Loan đỏ mặt, không lẽ chuyện ấy... Loan chưa bao giờ giấu em một chuyện gì. Lần nào cũng vậy, Thiệu luôn luôn nhắc nhở :

- Phải kể hết nghe anh, đừng giấu em chuyện gì nhé !

Từ những lần trước, Loan không giấu Thiệu một chuyện gì. Nhưng lần này... Loan tự thấy xấu hổ mình nhơ nhớp quá rồi. Cái cảm giác cuồng loạn lúc đó, bây giờ chỉ còn để lại niềm xót xa lẫn tủi nhục. Mai Loan sẽ gặp lại Thiệu, điều đó Loan không muốn chút nào hết. Loan tự an ủi, thôi đành Loan phải nói dối, nói dối một lần...

Mình có bao nhiêu việc phải làm, bao nhiêu điều hứa hẹn phải hoàn tất. Việc tìm Vinh trố. Mấy ngày nay Vinh trố vẫn bặt tam... Loan đã đi khắp các hang cùng ngõ hẻm. Loan định bụng lần này mà túm được cu cậu, Loan sẽ bạt tay cho mấy cái nên thân rồi xách về nhà trả. Loan chỉ cần làm tròn lời hứa, rồi sau đó Loan bỏ dạy học.

Mặt trời xuống thấp, nắng chỉ con vương vất trên ngọn cây cao. Phía chợ cá Trần Quốc Toản những hàng quán đã bắt đầu bán, mùi cá bớt tanh tưởi.

Loan nghĩ bụng, mình chẳng có việc gì thì rẽ vào này chơi một lát. Khuya đi tìm chỗ ngủ cũng chẳng muộn. Loan vào đám đông, tiếng nhạc từ một ki ốt vảng ra. Một bài hát khôi hài rẻ tiền. Ở một góc quán, một đứa nhỏ ngồi đánh giầy ngồi gõ thùng gỗ nhái giọng Tùng Lâm:

- Má nó đi Saigon... Tía nó đi Saigon... Thím nó đi Saigon..

Đứa nhỏ ngồi hát một cách vô tư, lâu lâu lại cười lên sằng sặc một mình. Thấy Loan đi qua, nó ngừng hát :

- Ê, ê lỏi tì đi đâu đó mậy !

Loan dừng lại nhìn nó, Loan nghĩ bụng chẳng nên dính đến những thằng hủi làm chi cho mệt, Loan tính đi nó lại cất tiếng :

- Này ! Này !

Loan ngoải đầu lại. Mặt đứa nhỏ tỉnh khô :

-... Công dân ơi... đứng lên đáp lời sông núi.

Thấy vẻ mặt tức giận của Loan, nó cười ré lên, đập thùng thình thịch xuống đất. Cáu quá Loan gắt :

- Tao không thèm giỡn với mày đâu nhe ranh con.

Thằng bé con vênh mặt lên :

- Ủa, tao giỡn với mày hồi nào, lãng nhách à, tao ca chớ bộ. Muốn cấm tao ca nữa sao. Bộ mày khoái làm cha lắm hả ?

- Tao không làm cha ai hết nhưng đừng có chọc tao.

Đứa bé lại cười ré lên :

- Tưởng mày ham làm cha thì tao sẽ thân tặng mày một cái áo đen để rước mày lên nhà thờ cho rồi.

Loan bực mình, hừ một tiếng rồi bỏ đi. Vừa đi được hai bước, chợt có một tiếng nói khác cất lên :

- Đừng chọc thầy tao mày.

Nghe tiếng nói quen quen, Loan dừng chân quay phựt lại, Vinh trố, chính nó đang đứng dựa lưng vào một góc quán cười toe toét. Nó cúi đầu thấp xuống xá dài một cái :

- Thầy ạ !

Loan thủng thỉnh đi lại, dõng dạc hỏi :

- Ê, chú đi đâu mấy hôm rày ?

Vinh trố vênh mặt lên :

- Vậy "cháu" đi đâu mà lại lang thang ở đây ?

Loan xẵng giọng ;

- Đừng có hỗn !

Vinh trố lại cúi thấp đầu xuống xá thêm cái nữa :

- Dạ đ. m. thằng nào còn hỗn với thầy.

Nó đứng thẳng người dậy, nắm chặt tay :

- Thằng nào hỗn với thầy con sẽ đánh thấy con đĩ mẹ.

Nó quay sang thằng đành giày :

- Mày hỗn với thầy tao phải không mày ?

Thằng đánh giầy nhún vai :

- Em đâu có dám hỗn.

- Vậy mày chọc thầy tao phải không ?

- Dạ đâu dám !

- Xá thầy tao một cái coi.

Thằng đánh giầy quì xuống đất, vòng tay xá thấp tới tận hạ bộ :

- Coi được không đại ca ?

Vinh trố làm mặt nghiêm :

- Được đó, thôi cho đứng dậy, ngoan.

Vinh trố quay lại Loan :

- Thầy thấy chưa, tụi nó ngoan lắm, em làm xếp tụi nó mà thầy, còn nhiều nữa, để em kêu lụi nó đến trình diện.

Loan lầm lì :

- Tôi không giỡn với chú, thôi theo tôi về nhà.

Vinh trố nhăn mặt :

- Về nhà chi vậy ?

- Tôi chỉ cần chú về nhà, tôi nói tử tể.

Vinh trố vênh mặt nhìn Loan :

- Nhà em cũng ăn nói tử tể đấy. Nhà em nói lại rằng nhà em không có về.

Loan thấy cứng với Vinh trố không ổn, nên thấp giọng :

- Thôi về nhà đi, ba má mong lắm đó.

Vinh trố đút tay vào lúi quần, nhún vai :

- Không ai mong tôi hết, tôi về nhà để họ xiềng tôi như con chó ấy à ?

Loan vẫn ngon ngọt :

- Không đâu, tôi hứa, nếu chú không trốn đi...

Vinh trố lầm lì nhìn Loan :

- Kẹt quá, không được, nhất là về phải học "thầy".

Loan cố nén giận :

- Việc đó không thành vấn đề, vì tôi cũng không dậy chú nữa kia mà.

Vinh trố quay lưng lạl phía Loan :

- Vậy thì xía vô chi vậy ? Giữa chúng ta đâu còn gì.

Loan quá tức, nhưng còn cố nén giận, Loan đặt tay lên vai Vinh trố, xoay người hắn lại :

- Chú hỗn vừa chứ, tôi không thế nào tướng tượng nổi...

Vinh trố nhin chằm chằm vào mặt Loan :

- Có sao không ? Đi đi...

Trông mặt Vinh trố lúc ấy lì lợm, bướng bỉnh. Trẻ con đánh giầy không biết từ đâu kéo đến một lúc một đông. Chúng đứng quây tròn hai người vào giữa. Chúng xì xào:

- Thầy thằng Vinh trố đó !

Một đứa khác bịu môi :

- Trông như c.c. !

Loan đưa mắt nhìn lũ trẻ đứng bao quanh minh, nó cũng thấy hồi hộp. Vinh trố cười nhạt :

- Mày thấy chưa, khó sống ở đây lắm.

Loan cố giữ bình lĩnh, nó nghĩ bụng, mình phải tỏ ra không sợ bọn chúng mới được. Loan bỏ tay xuống khỏi vai Vinh trố :

- Các chú muốn gì ?

Vinh trố dõng dạc :

- Không muốn gì hết, nhưng có chịu đi khỏi đây không thì biểu.

- Không đi có sao không ? Chú quên là tôi còn có quyền xách cổ chú về nhà à ?

Vinh trố nhún vai :

- Sức mấy, xách thử coi, bố khỉ, thấy người ta nhịn thì cứ tưởng bở.

Những đứa bên ngoài lao nhao :

- Đánh bỏ mẹ nó đi.

Loan đứng dậy thủ thế. Nó đảo mắt nhìn bọn nhóc ti, thằng nào thằng nấy hờm sẳn thùng gỗ. Loan vẫn thường nghe nói bọn đánh giày mỗi lần đánh lộn thưởng dùng thùng gỗ phang địch thủ. Chúng đánh lộn tàn bạo còn hơn Lê Dương. Loan biết chắc, dù muốn dù không cũng không thoát khỏi đánh lộn. Loan thoáng suy nghĩ với trên dưới mười đứa mình không chắc đã thắng nổi nhưng không thể để chúng khinh thường.

Vinh trố đằng hắng :

- Tao còn nhớ hoài cái tát tao lãnh ở nhà, mày đâu có "ngon", lúc đó tao yếu thế mà. Nếu có giỏi thì mày "pạc co" với tao ở đây.

Loan cười khinh khỉnh, làm tỉnh nhìn Vinh trố từ đầu đến chân :

- Mày sức mấy, tao đâu có thèm đánh lộn với con nít.

Vinh trố trợn tròn mắt nhìn Loan rồi nhìn bọn đàn em :

- Tụi bây nghe thấy chứ, "thầy giáo" không thèm đánh lộn với con nít. Vậy thằng nào thấy mình còn con nít thì ra khỏi đây đi, còn tao là người lớn rồi.

Một đứa khoảng mười tuổi rẽ đám đông hùng hổ nhảy vào :

- Tao con nít đây, vậy chấp tao cầm cái thùng này nghe.

Vứa nói, nó vừa dừ dừ cái thùng trước mặt. Vinh trố dang tay xô nó ra :

- Dang ra mày, để tao...

Thấy không thể nhịn nữa, Loan nghĩ bụng, trước sau gì bọn chúng cũng sẽ mần thịt mình. Tốt hơn hết là mình làm trước. Loan lựa lúc Vinh trố còn đang ba hoa, nó nhảy tới, đấm móc một cú vào cầm Vinh trố.

Vinh trố ngã ngửa xuống đất. Không kịp để Vinh trố trỗi dậy, Loan nhảy xổ lại đè nghiến lên bụng thoi tới tấp vào mặt địch thủ. Vinh trố cố lăn người đi tránh những cú đầm như mưa bất của Loan, nỏ chửi thề :

- A, đ. m. đánh lén !

Lúc đó Loan như một con thú đừ, nó dằn ngửa Vinh trố xuống đất đưa hai chân hai tay xiết vào cổ Vinh trố. Vinh trố giẫy dụa, nó kêu ú ở :

- Đ. m. đ. m., tụi bây... đập... nó cho tao...

Đang ngồi trên bụng Vinh trố, Loan vội đưa mắt canh chừng bọn lỏi, nó xiết tay mạnh hơn trên cổ địch thủ !

- Đ. m. tụi bây, thằng nào đập tao, tao bóp chết ngắt thằng này gấp.

Ở bên ngoài đám đông lao nhao, hò hét :

- Buông ra, buông nó ra liền, không tao đập chết.

Nhưng chúng chỉ la hét suông để dương oai riễu võ. Loan biết chúng không dại gì nhào vô. Vì Vinh trố đang ở trong thế thúc thủ. Loan chỉ mạnh tay thêm chút nữa là Vinh trố hết thở. Bọn đứng ngoài chỉ la hét. Loan nghĩ bụng phải dùng Vinh trố làm bình phong để thoát thân, không nên dại dội kéo dài trận đánh. Loan quát :

- Chịu thua chứ Vinh ?

Vinh trố mặt dầu vừa đau vừa nghẹn thở nhưng nó cũng cố sức vùng vẫy. Nó mím môi chịu đựng, cổ sức vặn người đi lấy đà... Cả thân thể Loan đè lên người nó nặng quá, khiến nó không còn cựa quậy nổi.

Vinh trố có là một đứa trẻ cứng đầu, liều lĩnh cũng khó thắng nổi Loan, một địch thủ lớn hơn nó đến năm, sáu tuổi. Vinh trố chỉ hung hăng khi cậy số đông. Nhưng lúc này bọn đàn em của nó cũng đang chịu thúc thủ.

Mặc dầu đang thắng thế trước địch thủ, nhưng Loan vẫn phải canh chừng chung quanh, nó luôn miệng hò hét :

- Ê, tụi mày giang xa tao ra, một thắng xáp lại gần là tao đập thằng Vinh trố một cái.

Để ra oai, Loan nâng cổ Vinh trố dọng đầu nó xuống đến cốp một cái. Vinh trố choáng cả đầu, nó nhăn mặt kêu :

- Úi gia, đau quá !

Lúc đó trông mặt Loan bỗng trở nên dữ dằn, vẻ hiền lành mọi khi đã biến đi hết. Loan gằn giọng :

- Mày muốn sống hay muốn chết hả ranh con ?

Khi nói Loan xiết mạnh tay hơn. Vinh trố thở khò khè, mắt trợn lên vì nghẹt thở. Nó ráng lắc đầu, nó chỉ mong sao thoát khỏi giai đoạn hiểm nghèo này. Loan biết ý Vinh trố muốn nói nên nới lỏng tay ra. Vinh trố thở dốc :

- Buông... ra...

Loan gắt :

- Buông ra sao được, nhưng mày chịu thua chưa ?

Vinh trố gật đầu :

- Chịu...

Bàn tay Loan vẫn giữ hờ ở cổ Vinh trố, vẫn ngồi trên ngực nó. Loan nhìn bọn nhóc tì:

- Chúng mày giang xa ra, thì tao thả thằng này.

Bọn nhóc lùi dần, vừa lùi vừa chửi thề :

- Đ. m. mày đâu có ngon, mày đánh lén mà.

Loan không nói không rằng, nó lại nâng cổ Vinh trố lên, đập đến cốp một cái nữa. Vinh trố đau quá, hóa cáu. Nó vùng mạnh, chửi thề :

- Đ. m. !

Nhưng Vinh trố vẫn không thoát khỏi hai bàn tay Loan, lúc này lại xiết mạnh hơn :

- Đã thế cho mày chết luôn.

Vinh trố oằn người. Cái xiết tay của Loan lần này làm mặt mũi Vinh trố xây xầm, tai ù đi. Nước rớt, nước rãi ứa ra miệng. Tiếng nói của Loan nghe xa xôi :

- Mày hết chửi thề chưa ?

Vinh trố chỉ còn một chút sáng suốt. Nó nghĩ bụng, thằng cha này dám bóp chết mình lắm, nó phải giữ thân. Vì bọn đàn em của mình vẫn còn đứng vây quanh, Vinh trố cố gắng đưa tay lên xua, ra hiệu cho đàn em giang xa hơn nữa.

Loan biết Vinh trố đã chịu thua và đã kiệt lực. Nó nới lỏng tay cho Vinh trố thở. Nhưng vẫn quyết liệt :

- Mày chịu thua chưa ?

Người Vinh trố lúc nảy rũ ra như chết. Thay vì gật đầu ra hiệu chịu thua nó lại lắc đầu. Loan lầm tưởng nên làm dữ :

- À, mày lì phải không ?

Vinh trố cuống quýt ra hiệu chịu thua. Loan cười nhạt :

- Mày chơi tao sao lại ranh con.

Vinh trố vẫn nằm yên ở dưới, nó thở hổn hển, Loan tiếp :

- Mày chịu về nhà chưa ?

Vinh trố lả người đi vi mệt mỏi, nó trả lời thật nhỏ. Loan biết ý nên gật đầu :

- Được, lần này tao tha mày, nhưng tao sẽ xách cổ mày về tận nhà, chịu không ?

Vinh trố đã dần dần lấy lại sức, nhưng nó biết mình vẫn chưa đủ sức phản công. Vả lại các đàn em của mình đã dang ra xa hết rồi, dù muốn cứu nó cũng không kịp. Vinh trố gắng nói :

- Buông ra, tao sẽ về...

Loan nhìn qanh, tụi đánh giầy đã lảng ra xa. Loan thấy Vinh trố đã chịu thua, nó nghĩ bụng không nên dồn chó đến chân tường. Nó nhắc một chân ra khỏi ngực Vinh trố :

- Phải biết điều nghe mày, lộn xộn tao đánh chết liền tại chỗ đó.

Loan ngồi ra khỏi người Vinh trố, nó bẻ quạch tay Vinh trố ra sau lưng, ra lệnh :

- Đứng dậy !

Vinh trố quỵ một chân, chống tay còn lại trên đất, uể oải đứng dậy. Nó nhăn mặt :

- Úi da, đau đầu quá !

Loan hầm hừ :

- Biết điều thì ngoan ngoãn, lộn xộn là gãy tay liền.

Vinh trố không dám cãi, nó diu díu đi trước, Loan đẩy Vinh trố đi, đảo mắt nhìn quanh, bọn đánh giầy đi xa, Loan yên trí. Loan vừa đi vừa mắng mỏ Vinh trố :

- Mày tệ quá, mày không biết thương cha mẹ gì hết. Mày có biết mỗi lần mày bỏ đi như vậy, mẹ mày buồn lắm không ?

Vinh trố cười nhạt :

- Không ăn thua gì hết, mấy người đó còn mong cho tôi chết nữa kìa.

Loan vặn tay Vinh trố :

- Đừng ăn nói cái giọng mất dạy đó.

Vinh trố nhăn mặt :

- Thật đó...

Hai người đi ra khỏi khu chợ, tới đầu đường. Vinh trố đề nghị :

- Thầy nắm tay lôi hoài vậy, coi kỳ quá, tôi chạy sao nổi nữa ?

Loan nghi ngờ :

- Tao không tin mày !

Vinh trố cười nhạt :

- Tùy thầy, tôi thì thế nào cũng được, nhưng tôi thấy kỳ kỳ... Tôi đâu có ăn cắp, ăn trộm...

Loan nghe nói cũng hợp lý, nó nới lỏng tay vì tin rằng Vinh trố không đủ sức đánh lại Loan.

- Được nhưng biết điều thì ngoan ngoãn.

Vinh trố đưa mắt nhìn Loan :

- Vậy mới anh hùng chứ, nhưng tôi nói rằng có dịp tôi sẽ trả thù thầy liền tức thì.

Loan nhìn Vinh trố khinh thường :

- Sức mấy !

Loan để ý nhìn thấy xung quanh không còn bóng dáng một tên đánh giầy nào nên càng tự lin. Loan trở lại ngon ngọt với Vinh trố :

- Mày nên về nhà và ngoan ngoãn học hành. Mày đừng bỏ đi nữa. Hồi nãy tao phải mạnh tay với mày vì tao bị kẹt.

Vinh trố không nói câu nào. Nó đang đưa mắt nhìn quanh để kiểm đồng đảng. Xung quanh hai người vắng hoe, Vinh trố nghĩ bụng không lẽ tụi nó lại bỏ mình để thằng khốn nạn này hành hạ. Nghĩ thể, Vinh trố lại tự tin, không đời nào. Từ trước tới nay khi một thằng bị hạ là cả bọn tiếp sức. Sự vắng lặng này chỉ là một âm mưu giả tạo. Vinh trố hiểu xung quanh nó và Loan đang có những đôi mắt theo dõi từng bước đi, từng sơ hở.

Để đánh lạc sự canh chừng của Loan, Vinh trố bèn giả vờ ra ăn năn hối hận, nó nói lung tung :

- Về nhà kể cũng sướng cái thân, nhưng tôi ngán bà bô đánh quá.

Loan tưởng lầm Vinh trố đã biết nghĩ lại nên an ủi :

- Không lo, đưa mày về nhà tao sẽ nói dùm cho, miễn là mày biết điều ngoan ngoãn.

Vinh trố tỏ vẻ sợ sệt :

- Tôi sợ ông bô lằm, ông ấy dữ còn hơn cọp. Ông đánh tôi chết mất.

Loan tin tưởng :

- Cứ tin tao đi, tao nói thì được liền.

Trong khi Loan đang ba hoa, một bóng đen từ gốc cây đi ra. Nó nhặt một viên sỏi nhỏ ném vào lưng Vinh trố. Vinh trố biết đàn em đã tới tiếp cứu, nó càng nói nhiều hơn để Loan không để ý tới xung quanh.

Nghe tiếng động nhỏ, Loan đứng dừng lại :

- Cái gì đó ?

Vinh trố nói lấp đi :

- Có gì đâu.

Loan nghi ngờ :

- Chắc lại mấy thằng đàn em của mày chứ gì ?

Vinh trố khôn ngoan :

- Sức mấy, tụi nó trốn ráo rồi, muốn chắc chắn, mình ra thuê xe. Từ đây về nhà xa lắm...

Loan không có đồng nào trong túi. Nhưng nghĩ bụng, nếu mang Vinh trố về nhà được thì tiền bao xe bao nhiêu thì bà chủ không trả. Vinh trố gây tin tưởng :

- Mình ra đây chờ xe.

Loan không còn nghi ngờ nữa. Vinh trố và Loan cùng đi ra phía lề đường. Chỗ đó ngay cạnh một cái cây lớn, chính nơi một tên đánh giấy đương nấp. Loan đứng nhìn ra đường lưng quay lại phía chợ. Lúc này, Loan chỉ cầm hờ lấy bàn tay Vinh trố.

Từ sau thân cây một đứa bé đánh giầy rón rén đi ra. Nó cố gắng đi không gây một tiếng động nhỏ. Chiếc thùng đánh giầy giơ cao lên khỏi đầu.

Loan mải nhìn ra đường tìm xe. Thằng đánh giầy đã tới sau lưng Loan. Từ những ngả khác đồng bọn cũng đang bí mật kéo lại gần.

Loan không hề hay biết mảy may. Chỉ còn cách Loan chừng một bước, tên đánh giầy khều tay vào lưng Vinh trố ra hiệu. Vinh trố bèn chỉ tay ra phía đầu đường.

- Xe không đây rồi.

Loan vừa định ngoái đầu nhìn. Nhanh như chớp chiềc thùng gỗ trong tay tên đánh giầy cũng vừa hạ xuống.

- Chết mày rồi !

Vinh trố giật tay khỏi tay Loan, nhảy vọt sang bên cạnh. Loan bị cú đánh thình lình ôm đầu loạng choạng. Tên đánh giầy nhảy lới phang liên tiếp hai thùng nữa, miệng la :

- Tụi bây ơi, đánh chết mẹ thằng này đi.

Từ những gốc cây, nhiều bóng đen nhảy xổ ra la hét. Vinh trố nhảy vào đè nghiền Loan xuống đất đấm tới tấp, miệng vừa la vừa chửi thề :

- Đ. m. thầy, tao thoi thầy chết luôn.

Nó hét bọn đánh giầy :

- Tụi bây giang ra cho tao trả thù.

Loan oằn oại đưa tay lên ôm lấy đầu, những cái đấm cái đạp như mưa bất tới tấp trên người Loan. Giữa lúc đó bỗng có tiếng còi Cảnh sát ré lên.

Bọn nhóc tì dừng tay, chúng thoáng ngơ ngát. Một thằng bỗng hô lên :

- Lính tụi bây ơi !

Loan nằm oằn oại dưới đất. Nó nghe thấy từng hồi còi dài, rồi tiếng chân của bọn nhóc rùng rùng bỏ chạy. Tiếng hô "bắt lấy, bắt lấy nó !" cùng tiếng gọi nhau :

- Chạy lẹ lên tụi bây ơi !

Sau đó Loan mê đi không có biết gì nữa...

Quí bạn đọc có thể xem tiếp các phần sau của truyện “Loan mắt nhung” tại địa chỉ: http://vietmessenger.com/books/?title=loanmatnhung